Domande e risposte: cosa sapere sulla “Piscicoltura” nell’UE

Mangiare pesce fresco fa bene alla salute, ma non ci sono abbastanza pesci selvatici e crostacei per soddisfare la domanda esistente. L’alimentazione e la pesca sostenibile vanno di pari passo con la piscicoltura

Uno dei settori alimentari in rapida crescita nel mondo è proprio quello dell'acquacoltura che contribuisce per circa la metà del pesce consumato in tutto il mondo ogni anno. Senza piscicoltura non ci sarebbe abbastanza pesce per nutrire la popolazione mondiale. Ciò significherebbe dover prendere più pesce dei nostri mari e mettere a rischio la sostenibilità a lungo termine dei nostri stock ittici selvatici. 

L'allevamento di pesci, noto anche come l'acquacoltura, è la coltivazione in acqua dolce di piante e animali marini. Praticato in tutta Europa, produce molte specie di pesci, molluschi, crostacei ed alghe utilizzando una serie di metodi di coltivazione tra cui quelli tradizionali come corde, reti e carri armati, o quelli più sofisticati come i sistemi di ricircolo dell'acqua. Circa la metà della produzione dell'UE è di molluschi, con cozze e ostriche che occupano una posizione predominante nell’allevamento ittico, seguito da altre specie, tra cui pesci marini come il salmone, orata e branzino e pesce d'acqua dolce come trote e carpe. Proprio in un settore come questo vengono applicate norme igieniche e di tutela molto rigorose per tutelare i consumatori dell'UE, al fine di garantire che solo i prodotti sicuri e sani raggiungono le nostre tavole. Per tali caratteristiche e priorità, la piscicoltura è da considerarsi una “best practice” nel settore alimentare. 

Purtroppo nell'UE importiamo ancora il 68% del pesce che mangiamo e solo il 10% del nostro consumo è coltivato in terra nostrana. Anche se più di 80.000 persone sono già direttamente impiegati in dell'acquacoltura europea, e questa cifra è destinata a crescere sempre di più. In futuro, così come ha ricordato di recente la Fao in un suo studio sul “Acquacoltura”, il nostro pesce sarà fornito da allevatori ittici dell'UE e quindi potremo consumare pesce d’allevamento locale, più sano e fresco. 

Fatta questa premessa, riportiamo di seguito alcune domande e risposte, redatte dalla Commissione Europea e pubblicato nei giorni scorsi, sulla pratica della piscicoltura e sulla sua importanza nel contesto della sostenibilità e della tutela dei consumatori. 

Come vengono allevati i pesci? 

Molluschi come cozze e ostriche sono coltivate su corde, pali o strutture di tabella. Essi richiedono acqua pulita per alimentare le sostanze nutritive in sospensione nell'acqua. Pesci marini come il salmone e branzino vengono allevati in grandi recinti di rete sospese dalla superficie del mare. Pesci d'acqua dolce come la trota di solito sono allevati in una serie di serbatoi che ricevono l'acqua del fiume. Mentre, altri pesci d'acqua dolce come la carpa sono coltivati in grandi laghi e stagni. Quali sono le principali specie allevate nell'Unione europea? Circa il 50% della produzione dell'acquacoltura nell'UE è costituita da crostacei. Infatti cozze e ostriche sono i frutti di mare più popolari. Pesci marini come il salmone, orate e spigole rappresentano circa il 27% dei nostri prodotti di allevamento ittico, mentre pesci d'acqua dolce come trote e carpe rappresentano il 23% dei pesci di allevamento nell'UE. Le specie allevate nell'Unione europea sono molto diverse e comprendono vongole, capesante, aragoste e storione. Non mancano anche produzioni di alghe anche se tuttavia è un settore in via di sviluppo. 

Perché abbiamo bisogno di allevamento di pesci in primo luogo?

Mangiare pesce fresco fa bene alla salute, ma non ci sono abbastanza pesci selvatici e crostacei per soddisfare la domanda esistente. Infatti l’alimentazione e la pesca sostenibile vanno di pari passo con la piscicoltura. Solo insieme possono produrre abbastanza pesce per soddisfare le esigenze della popolazione mondiale in crescita senza mettere a repentaglio il futuro a lungo termine dei nostri stock ittici selvatici. Nell'Unione europea ci affidiamo dalle importazioni per il 68% del pesce che mangiamo. Una parte significativa dei quali proviene da allevamenti ittici. Solo il 10% del nostro consumo è coltivata nella UE. Portare più pesce d'allevamento nei nostri piatti significa meno pressione sugli stock ittici selvatici, meno dipendenza dalle importazioni, e più posti di lavoro e la crescita delle nostre economie locali. 

Quanto è grande la piscicoltura nella UE? 

Più di 80.000 persone sono già direttamente impiegati in dell'acquacoltura europea, e questa cifra è destinata a crescere sempre di più tanto che il nostro pesce sarà fornito solo da allevatori ittici dell'UE. L'acquacoltura dell'UE produce circa 1,25 milioni di tonnellate, più del 20% della produzione totale della pesca dell'UE, con un valore complessivo di 3,6 miliardi di euro. La sua quota della produzione totale di acquacoltura mondiale è di 1,5% in termini di volume e di poco meno del 4% in termini di valore. L'UE è anche un importante mercato di consumo di prodotti ittici al mondo con 12,3 milioni di tonnellate consumate nel 2011. Consumo pro capite dell'Unione europea è di 24,5 kg. Il consumo di frutti di mare varia molto da uno Stato membro all'altro. Al nord, gli Stati membri sono più concentrati sul consumo di pesce lavorato, mentre al sud, degli Stati membri prediligono ancora prodotti freschi e riservano una parte consistente della spesa per i pesci.

Cosa sta facendo l'UE per sostenere l'acquacoltura? 

Attraverso la sua politica comune della pesca (PCP), recentemente riformata, l'UE ha dato priorità al sostegno del settore dell'acquacoltura. Una recente serie di linee guida, pubblicata all’inizio dell’anno in corso, presentano le priorità comuni e gli obiettivi generali per il settore della piscicoltura in Europa. 

Sono state individuate quattro aree prioritarie: 

  • elevati standard qualitativi, sanitari e ambientali 
  • migliorare l'accesso allo spazio e acqua 
  • riduzione degli oneri amministrativi 
  • aumento della competitività. 

L'UE creerà a breve un sostegno finanziario per assicurarsi che gli acquacoltori avranno le migliori condizioni possibili in cui operare e avere successo nell’UE. Inoltre punterà anche ad investire nella ricerca sulle interazioni con l'ambiente, la salute e la nutrizione dei pesci d'allevamento, e sulla riproduzione e l'allevamento - tutti gli elementi chiave per lo sviluppo sostenibile dell'acquacoltura europea. 

Il pesce d'allevamento è davvero sano come pesce selvatico? 

La normativa comunitaria fissa regole severe - tra cui i livelli massimi di contaminanti - al fine di garantire che il nostro cibo sia sicuro. Questi limiti sono gli stessi sia per i pesci selvatici che di allevamento, mentre un rigoroso sistema di controlli ufficiali assicura che solo cibo sano arriva sulle nostre tavole se proviene dall'UE o dall'estero. 

È vero che l'acquacoltura può danneggiare l'ambiente? 

Come ogni altra attività umana, l'acquacoltura deve essere gestita in modo sostenibile e responsabile. Come ogni tipo di produzione di generi alimentari, gli acquacoltori sono vincolati da norme ambientali e sanitarie. Inoltre, le norme ambientali dell'UE sono tra le più rigorose e più efficaci al mondo. Ma gli acquacoltori devono svolgere un ruolo pro-attivo più ampio nella tutela dell'ambiente: ad esempio disporre di vasche per l'acquacoltura contribuirebbe a preservare importanti paesaggi naturali e habitat per gli uccelli selvatici e altre specie in via di estinzione. I molluschi, invece, contribuiscono alle acque costiere rendendole più pulite poiché assorbono sostanze nutritive che altrimenti potrebbero danneggiare la qualità dell'acqua - quando sono presenti in concentrazioni troppo alte. In definitiva, la sostenibilità è una buona attività di business per gli allevatori di pesce ma anche una buona pratica imprenditoriale che preserva l’ambiente da impatti dannosi. 

Ci vuole più di un kg di pesce selvatico per produrre 1 kg di salmone d'allevamento. Quindi ha senso nutrire i pesci d'allevamento con pesce selvatico? 

Il fatto che i pesci carnivori come il salmone dipendano da pesci selvatici per l'alimentazione, esso rappresenta inevitabilmente una sfida per l'acquacoltura sostenibile. Migliorando la disponibilità e l'uso di fonti alternative e aumentando l'efficienza di alimentazione, la quantità di pesce selvatico consumato per chilo di pesce d'allevamento prodotto sarà in continua diminuzione. Oltre alle considerazioni di sostenibilità, c'è anche un chiaro incentivo economico per gli agricoltori a ridurre l'uso di pesce selvatico utilizzato, in quanto questo è uno dei principali costi di produzione. Tuttavia, vale la pena ricordare che la metà della produzione dell'acquacoltura nell'UE in termini di volume proviene dai crostacei, che non necessitano di alcuna alimentazione supplementare. Pesci non carnivori come la carpa rientrano in questo contesto.

 

Per ulteriori informazioni: Inseparabili - allevamento nella UE: http://ec.europa.eu/fisheries/inseparable/en/farmed-eu

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Tags: sostenibilitàFaoCommissione europeaacquacoltura

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